Michael Schumacher: Zadnje slovo od Formule 1

10. septembra 2006 je Michael Schumacher na novinarski konferenci po zmagi na Veliki nagradi Italije napovedal svojo upokojitev kot dirkač. Toda slovo od Formule 1 ni trajalo dolgo. Decembra 2009 je bil potrjen kot drugi dirkač Mercedesa za sezono 2010, kjer je vztrajal vse do konca sezone 2012, ko se je dokončno upokojil.

Njegovo vrnitev so primerjali z vrnitvijo Nikija Laude leta 1982, pri starosti 33 let, in Nigela Mansella leta 1994, pri starosti 41 let. Schumacher je bil od povratku prav tako star 41 let, in čeprav nekateri vidijo njegovo vrnitev v Formulo 1 kot neuspešno, je pravzaprav tudi v tem obdobju stal na stopničkah (3. mesto na VN Evrope 2012) in dosegel najhitrejši krog (VN Nemčije).

»Lahko samo rečem, da se leta 2009 nisem vrnil zato, da bi se malo zapeljal po stezah naokrog. Sledil sem svoji strasti in sem, logično, hotel doseči tudi uspeh. Pravzaprav sem se leta 2009 hotel vrniti le za dve leti, ker sem mislil, da bo ta čas zadostoval za osvojitev naslova.«

V Singapurju skorajda ni bilo več mogoče prezreti, da bi pri Mercedesu raje privabili Lewisa Hamiltona iz McLarna, kot da bi še eno leto vozili s Schumacherjem. Tako je oktobra 2012 Schumacher oznanil, da se po zaključku sezone zares poslavlja. Toda to se ni preveč skladalo z vtisom, da bi sedemkratni svetovni prvak raje še naprej tekmoval, kot da bi prenehal. Porajati so se začela ugibanja, ali Formulo 1 ne zapušča popolnoma prostovoljno.

Video: Najboljši trenutki Michaela Schumacherja

Schumacher je poslovilno dirko odpeljal v brazilskem Interlagosu. Na njej sta se Sebastian Vettel in Fernando Alonso v dramatičnem finalu spopadla za naslov svetovnega prvaka, nemški legendarni voznik pa je čez ciljno črto zapeljal kot sedmi. Michael ob zaključku dolge in uspešne kariere ni bil preveč čustven. Svojo športno pot je, vključno s povratkom, ocenil kot pozitivno:

»Kmalu bom star 44 let, a v dirkanju še vedno lahko držim korak s svetovnim vrhom in tu pa tam poskrbim za pozornost. Mislim, da je to nekaj, kar smem oceniti zelo pozitivno.«

Ob slovesu ni imel podrobnejših načrtov, kaj bo počel po koncu kariere, se pa je veselil odklopa od sveta Formule 1:

»Poskusil bom življenje na splošno še bolj uživati. Zame ni boljšega, kot da sem doma. To mi pomeni svobodo in kmalu jo želim uživati.«

Njegova kariera v Formule 1 je trajala neverjetnih 21 let. Na velikem plesu športnih novinarjev v Frankfurtu na Majni je bil slovesno imenovan za »športno legendo«.

»Postati športna legenda je gotovo izjemno priznanje. In da ga dobiš živ, je gotovo čast, ki je ni deležen vsak.«

Kasneje je Schumacher prejel še številne nagrade in priznanja, kot velikana Formule 1 pa so ga dojemali tudi številni sodelavci, kolegi in sotekmovalci na progi.

»Zame je še vedno eden največjih in v vsakem primeru ga bomo pogrešali. Mnogi bi radi videli, da bi dirkal še naprej, in med njimi sem tudi jaz. Voziti proti njemu je bilo vedno nekaj posebnega. Na stezi je bil včasih zelo oster, a vedno fer.« Sebastian Vettel

»Zelo sem ponosen in počaščen, da sem z Michaelom lahko tesno sodeloval. Skupaj sva pri Benettonu, Ferrariju in Mercedesu nabrala mnogo izkušenj in marsikaj doživela. To je bil zame privilegij in menim, da je največji dirkač tega stoletja.« Ross Brawn

»To je velikanska izguba za naš šport. Michael je, zlasti v Nemčiji, veliko storil, da je Formula 1 postala tako priljubljena, in mnogi navijači so zaradi njega prižgali televizijski sprejemnik.« Nico Rosberg

»Pred Michaelom Schumacherje snemam klobuk, kajti zame je kot sedemkratni svetovni prvak najboljši dirkač Formule 1, odkar ta obstaja.« Niki Lauda

»Upam, da bom nekoč dosegel to, kar je dosegel on. Ne mislim pa, da bi ga lahko nadomestil, kajti menim, da Michaela ne more nadomestiti nihče.« Lewis Hamilton

Video: Michael Schumacher z Mercedesom na Nordschleife

Dodaj odgovor

Vaš e-naslov ne bo objavljen. * označuje zahtevana polja